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CALENTAMIENTO GLOBAL

 

EL CALENTAMIENTO GLOBAL Y SUS CONSECUENCIAS

Desde fines del siglo XIX, los científicos han observado un

aumento gradual en la temperatura promedio de la superficie

del planeta. Este aumento se estima que ha sido de entre

0.5ºF y 1.0ºF. Los diez años más calientes del siglo XX

ocurrieron entre 1985 y 2000, siendo 1998 el año más

caliente del que se tenga datos. Este calentamiento ha

reducido las áreas cubiertas de nieve en el hemisferio norte, y

ha ocasionado que muchos de los témpanos de hielo que

flotaban en el Océano Ártico se hayan derretido. Recientemente también se ha

observado cómo, debido a este aumento en temperatura, grandes porciones de

hielo de Antártica se han separado del resto de la masa polar, reduciendo así

el tamaño del continente helado.

Causas del calentamiento global

Gracias a la presencia en la atmósfera de CO

 

2 y de otros gases responsables

del

 

efecto invernadero, parte de la radiación solar que llega hasta la Tierra es

retenida en la atmósfera. Como resultado de esta retención de calor, la

temperatura promedio sobre la superficie de la Tierra

alcanza unos 60ºF, lo que es propicio para el desarrollo de

la vida en el planeta. No obstante, como consecuencia de

la quema de combustibles fósiles y de otras actividades

humanas asociadas al proceso de industrialización, la

concentración de estos gases en la atmósfera ha

aumentado de forma considerable en los últimos años. Esto ha ocasionado que

la atmósfera retenga más calor de lo debido, y es la causa de lo que hoy

conocemos como el calentamiento o cambio climático global.

Consecuencias del calentamiento global

Clima

 

 

 

- El calentamiento global ha ocasionado un aumento en la temperatura

promedio de la superficie de la Tierra. A causa de la fusión de porciones del

hielo polar, el nivel del mar sufrió un alza de 4-8 pulgadas durante el pasado

siglo, y se estima que habrá de continuar aumentando. La

magnitud y frecuencia de las lluvias también ha aumentado

debido a un incremento en la evaporación de los cuerpos de

agua superficiales ocasionado por el aumento en temperatura.

Los científicos estiman que la temperatura promedio de la

superficie terrestre puede llegar a aumentar hasta 4.5ºF en el

-2-

Derechos reservados © 2001 Lillian Bird y José Molinelli

transcurso de los próximos 50 años (2001-2050), y hasta10ºF

durante este siglo. Este incremento en la evaporación de agua

resultará en un aumento en la intensidad y frecuencia de los

huracanes y tormentas. También será la causa de que la

humedad del suelo se reduzca debido al alto índice de

evaporación, y que el nivel del mar aumente un promedio de casi

2 pies en las costas del continente americano y el Caribe.

Salud

 

 

 

- Un aumento en la temperatura de la superficie de la Tierra traerá como

consecuencia un aumento en las enfermedades respiratorias y

cardiovasculares, las enfermedades infecciosas causadas por

mosquitos y plagas tropicales, y en la postración y deshidratación

debida al calor. Los sistemas cardiovascular y respiratorio se

afectan debido a que, bajo condiciones de calor, la persona debe

ejercer un esfuerzo mayor para realizar cualquier actividad,

poniendo mayor presión sobre dichos sistemas.

Por otra parte, como las zonas tropicales se

extenderán hacia latitudes más altas, los mosquitos

y otras plagas responsables del dengue, la malaria,

el cólera y la fiebre amarilla en los trópicos afectarán a una

porción mayor de la población del mundo, aumentando el

número de muertes a causa de estas enfermedades.

Calidad de aguas superficiales

 

 

 

- A pesar de que incrementará la magnitud y

frecuencia de eventos de lluvia, el nivel de agua en los lagos y ríos disminuirá

debido a la evaporación adicional causada por el aumento en la temperatura.

Algunos ríos de flujo permanente podrían secarse durante

algunas épocas del año, y ríos cuyas aguas se utilizan para la

generación de energía eléctrica sufrirían una reducción en

productividad. El aumento en temperatura aumentará la

demanda por agua potable, pero reducirá los niveles de

producción de los embalses ya que los niveles de agua bajarán.

Al disminuir el nivel de agua en lagos, embalses, ríos y

quebradas, el efecto potencial de los contaminantes será

mayor, ya que aumentará su concentración relativa al agua presente en los

mismos. Al aumentar la magnitud y frecuencia de las lluvias, aumentará

también la incidencia e intensidad de inundaciones, así como la

sedimentación de cuerpos de agua producto de la alta

escorrentía y la baja humedad del terreno. Los humedales de

tierra adentro, ecosistemas acuáticos poco profundos, también

se reducirán de tamaño debido a la evaporación.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

EL CALENTAMIENTO GLOBAL Y SUS CONSECUENCIAS

Desde fines del siglo XIX, los científicos han observado un

aumento gradual en la temperatura promedio de la superficie

del planeta. Este aumento se estima que ha sido de entre

0.5ºF y 1.0ºF. Los diez años más calientes del siglo XX

ocurrieron entre 1985 y 2000, siendo 1998 el año más

caliente del que se tenga datos. Este calentamiento ha

reducido las áreas cubiertas de nieve en el hemisferio norte, y

ha ocasionado que muchos de los témpanos de hielo que

flotaban en el Océano Ártico se hayan derretido. Recientemente también se ha

observado cómo, debido a este aumento en temperatura, grandes porciones de

hielo de Antártica se han separado del resto de la masa polar, reduciendo así

el tamaño del continente helado.

Causas del calentamiento global

Gracias a la presencia en la atmósfera de CO

 

 

2

y de otros gases responsables

del

 

 

efecto invernadero

, parte de la radiación solar que llega hasta la Tierra es

retenida en la atmósfera. Como resultado de esta retención de calor, la

temperatura promedio sobre la superficie de la Tierra

alcanza unos 60ºF, lo que es propicio para el desarrollo de

la vida en el planeta. No obstante, como consecuencia de

la quema de combustibles fósiles y de otras actividades

humanas asociadas al proceso de industrialización, la

concentración de estos gases en la atmósfera ha

aumentado de forma considerable en los últimos años. Esto ha ocasionado que

la atmósfera retenga más calor de lo debido, y es la causa de lo que hoy

conocemos como el calentamiento o cambio climático global.

Consecuencias del calentamiento global

Clima

 

 

 

- El calentamiento global ha ocasionado un aumento en la temperatura

promedio de la superficie de la Tierra. A causa de la fusión de porciones del

hielo polar, el nivel del mar sufrió un alza de 4-8 pulgadas durante el pasado

siglo, y se estima que habrá de continuar aumentando. La

magnitud y frecuencia de las lluvias también ha aumentado

debido a un incremento en la evaporación de los cuerpos de

agua superficiales ocasionado por el aumento en temperatura.

Los científicos estiman que la temperatura promedio de la

superficie terrestre puede llegar a aumentar hasta 4.5ºF en el

-2-

Derechos reservados © 2001 Lillian Bird y José Molinelli

transcurso de los próximos 50 años (2001-2050), y hasta10ºF

durante este siglo. Este incremento en la evaporación de agua

resultará en un aumento en la intensidad y frecuencia de los

huracanes y tormentas. También será la causa de que la

humedad del suelo se reduzca debido al alto índice de

evaporación, y que el nivel del mar aumente un promedio de casi

2 pies en las costas del continente americano y el Caribe.

Salud

 

 

 

- Un aumento en la temperatura de la superficie de la Tierra traerá como

consecuencia un aumento en las enfermedades respiratorias y

cardiovasculares, las enfermedades infecciosas causadas por

mosquitos y plagas tropicales, y en la postración y deshidratación

debida al calor. Los sistemas cardiovascular y respiratorio se

afectan debido a que, bajo condiciones de calor, la persona debe

ejercer un esfuerzo mayor para realizar cualquier actividad,

poniendo mayor presión sobre dichos sistemas.

Por otra parte, como las zonas tropicales se

extenderán hacia latitudes más altas, los mosquitos

y otras plagas responsables del dengue, la malaria,

el cólera y la fiebre amarilla en los trópicos afectarán a una

porción mayor de la población del mundo, aumentando el

número de muertes a causa de estas enfermedades.

Calidad de aguas superficiales

 

 

 

- A pesar de que incrementará la magnitud y

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